Но Таррагона не только средоточие памятников архитектуры и музеев, этот крупнейший город южной Каталонии — административно-торговый центр одноименной провинции и один из важнейших центров нефтепе-рерабатывающей и нефтехимической промышленности Испании. Таррагона также важный порт на Средиземном море, крупный центр испанского туризма. Она признана столицей Коста-Дорада (Золотого Берега).

Город расположен в удобной бухте на обширном прибрежном горном амфитеатре, поэтому его часто называют "балконом Средиземного моря".